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A Lotus pede ajuda para encontrar esse carro

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A Lotus está comemorando o seu 70º aniversário, mas falta o principal: o Lotus Mark I, que foi o primeiro carro do fundador, Colin Chapman. E ela está procurando esse carro.

 

Quem acompanha o automobilismo sabe que, em percursos mais sinuosos, facilmente os carros da Lotus sumiam de vista, graças ao baixo peso e boa potência. Mas nenhum dos modelos da marca é tão “esperto” como o Lotus Mark I, o primeiro carro criado pelo fundador da marca britânica, o genial Colin Chapman. Mas, para conseguir localizar este importante automóvel, que seria a forma mais espetacular de assinalar o seu 70º aniversário, a marca pediu ajuda aos fãs de todo o mundo.

Este Lotus Mark I é um exemplar carregado de simbolismos, pois trata-se de um carrinho fabricado por um desconhecido engenheiro aeronáutico na garagem dos pais da namorada, em Londres. Já na época, esse jovem começou a aplicar novas técnicas ao processo de fabricação, para melhorar o desempenho do veículo. E, com o passar dos anos, o desconhecido passou a ser reconhecido como um dos nomes grandes do mundo do automóvel, Colin Chapman, e o Lotus Mark I deu origem a uma marca com o mesmo nome. E logo em 1948, com Colin ao volante e Hazel (a namorada, que surge na foto), o casal teve oportunidade de testemunhar as vitórias deste carro em diversas provas.

Já neste primeiro automóvel, a filosofia era a mesma que hoje em dia seguem em uso na Lotus Cars: “less is more”, ou “menos é mais”. Para garantir que menos é efetivamente mais, nada como otimizar as massas e aerodinâmica, de forma a potencializar o desempenho e agilidade. No Lotus Mark I isso foi obtido pelos reforços do chassi, cobertura completa para a suspensão sem prejudicar a distância ao solo, e painéis leves para a carroceria e vários componentes que podiam ser facilmente trocados, por conta de inevitáveis danos sofridos em competição. E uma das mais importantes opções foi alargar a traseira do carro, que assim contava com dois pneus sobressalentes mas, acima de tudo, dava a possibilidade de otimizar a distribuição do peso para cada prova. Foi com base na sua formação como engenheiro que Colin Chapman fez esta “revolução” com o Lotus Mark I, estabelecendo as regras que ainda hoje a marca segue.

O estilo foi pensado por Chapman como uma recriação da imagem do Austin Seven. Originalmente ele surgia sem pintura, com o metal polido, que depois deu lugar à tinta branca. Mas foi com a pintura vermelha que ele surgiu anunciado, dois anos após ser fabricado, num anúncio da revista Motor Sport, onde era apresentado como um “Austin Seven Special”, chamando imediatamente a atenção. O negócio foi feito e assim começou a odisseia desconhecida deste clássico.

Qual a dificuldade para encontrar o Lotus Mark I? Ela reside no fato de não haver mais qualquer informação sobre o paradeiro do carro após ele ter sido vendido por Chapman, em novembro de 1950. Ele tinha a informação de que o comprador era alguém do norte de Inglaterra, e só, sem o nome do novo proprietário… Como muitos gênios do mundo automóvel, para este britânico o projeto mais importante era sempre o seguinte, e nessa altura ele estava já totalmente imerso no desenvolvimento do Lotus Mark II. E isso significa que desde o início da década de 1950 que não se sabe nada sobre o paradeiro deste importante automóvel.

Portanto, este é um automóvel muito importante, mas cujo paradeiro está envolto em mistério. Como explica Clive Chapman, filho do fundador e diretor da Classic Lotus Team, “O Mark I é o Cálice Sagrado da história da Lotus”. Ele recorda o carro como o primeiro caso em que o seu pai teve ideia de colocar em prática as suas teorias para melhorar o desempenho dos carros. Por isso, afirma que “encontrar esta referência, quando assinalamos o 70º aniversário, seria um incrível feito”.

O fabricante britânico já recorreu a especialistas para encontrar o paradeiro do Lotus, mas sem que isso tivesse dado qualquer. Por isso o fabricante britânico lançou um novo desafio. “Queremos que os nossos fãs aproveitem esta oportunidade para procurar em todas as garagens, celeiros e locais onde sejam autorizados a fazê-lo. É até possível que o Lotus Mark I tenha sido enviado para fora do Reino Unido, e gostaríamos de saber se ele sobrevive em outro país”.

Portanto, entre nesta missão e, com as devidas permissões, aproveite para procurar o Lotus Mark I. A marca saberá recompensar quem encontrar o carro…


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