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FORD RANGER: OS 37 ANOS DE UMA PICAPE ROBUSTA

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por Douglas Mendonça, especial para AUTO&TÉCNICA

A tradução do nome Ranger, em português, é algo como patrulheiro ou guarda, ou seja, alguém que está sempre por perto policiando a área, no caso seu dono. Acredito que esse foi o objetivo quando a Ford batizou sua picape pequena (para os padrões dos Estados Unidos) lançada no mercado americano. Na realidade, estudos mostraram que havia espaço para uma picape abaixo da Série “F” (líder de vendas da marca e um dos “carros” mais vendidos do mundo até hoje), que tivesse dimensões menores, fosse mais leve e, principalmente, mais econômica e aerodinâmica, o que era importante durante a crise mundial do petróleo nos anos 1970.

De 1972 a 1982, a Ford vendeu naquele mercado a picape Courier, nada a ver com a Courier vendida aqui, que era derivada do Ford Fiesta. A Courier americana era na verdade a Mazda B1800 com a marca Ford. Nasceu assim o Project Yuma, que começou a ser desenvolvido em 1976 até se materializar em 1982 na Ranger.

Ford Courier, mas pode chamar de Mazda B1800.

Pesando cerca de 1.150 kg e com elogiável Cx de 0,45, a Ranger chegou ao mercado americano em março de 1983, já como modelo 1984. Inicialmente oferecida só com cabine simples e dois entre-eixos (1,82 metros, e 2,13 m, e depois 3,17 m na SuperCab, lançada em 1986). A picape tinha possibilidade de dois motores a gasolina (2.0 e o nosso conhecido 2.3, que era produzido em Taubaté e exportado para equipar a picape fabricada nos Estados Unidos e outros carros da Ford).

A Ranger americana, em sua primeira geração.

Ambos motores vinham com câmbio manual de quatro marchas ou automático de três, disponível como opcional para as unidades 2.3. Pela demanda do mercado, alguns meses depois chegava a opção de tração 4×4 e dois motores novos: 2.2 Diesel e o 2.8V6 (2.9 a partir de 1986, quando deixou de ser alimentada por carburador e passou a usar injeção eletrônica, um dos sinônimos de modernidade automobilística da época).

Após sofrer reestilização em 1989, a primeira geração se despedia em 1993, para dar lugar à segunda, totalmente renovada e ainda mais moderna. Essa segunda geração deu as caras no Brasil no Salão do Automóvel de 1994, e foi lançada oficialmente em fevereiro de 1995, em duas versões (XL de cabine simples e STX cabine estendida, com dois pequenos bancos traseiros retráteis), ambas já equipadas com um vigoroso motor 4.0V6, freios com ABS na traseiras de série e cerca de 650 kg de capacidade de carga.

A segunda geração, que começou a ser vendida no Brasil em 1994.

Depois de algum tempo, chegava a versão intermediária XLT e, junto com ela, uma reformulação interna completa, com novas laterais de porta, painel, volante e instrumentação, entre outros. Na época, um dos destaques da Ranger era aliar muito bem o conforto, luxo e dirigibilidade dignos de um carro de passeio com a robustez de uma picape de trabalho, garantindo grande diferencial com relação à concorrência.

Até então, a Ranger era produzida na fábrica de Dearborn, Michigan, nos Estados Unidos, de onde era exportada para a América Latina. Mas isso mudou em 1997, quando a picape ganhou também nacionalidade argentina, passando a ser produzida na fábrica de General Pacheco, região metropolitana de Buenos Aires.

A primeira renovação visual depois da sua chegada ao Brasil veio para a linha 1998, quase que simultaneamente com o mercado americano, e aqui foi onde a Ranger teve destaque no seu lado “bruto”: além do aumento considerável na altura do solo, ela carregava mais carga (até 1.100 kg dependendo da versão), passou a ser oferecida com uma legítima cabine dupla, e agora tinha opção de tração nas quatro rodas e motor Diesel para o mercado brasileiro.

Mecanicamente ela se tornou mais diversificada: além do já conhecido 4.0V6, havia dois 2.5, um movido a gasolina e o outro a diesel, além da opção de tração traseira ou integral (exclusiva para as versões 2.5 diesel e 4.0V6). As suspensões, concebidas desde o início para ter o máximo de robustez, também passaram por melhorias na dianteira, que passou a ter sistema independente com braços sobrepostos.

A próxima novidade veio em maio de 2001, quando o 2.5 a gasolina deu lugar ao totalmente novo 2.3 16V, e o 4.0V6 se mantinha, mas agora com arquitetura de comando de válvulas nos cabeçotes, o que gerou importante aumento de 50 cv de potência, passando a entregar 210 cv. No ano seguinte foi a vez de novidade nas versões Diesel: saiu de cena o 2.5 e chega o 2.8 Power Stroke, que tinha como opcional a novidade do turbocompressor com turbina de geometria variável, chamada abreviadamente de VGT (de variable geometry turbine).

Ficha técnica completa do Ford Ranger Limited 3.0 Turbo 4x4 CD ...

Mas o tempo passou, estava na hora da Ranger se modernizar novamente, acompanhando a concorrência. Em agosto de 2004 chegou a linha 2005 da picape, com visual frontal e traseiro remodelados, para se aproximar da então identidade visual da marca para veículos maiores, além de leves mudanças no interior.

Até então, mesmo passando por uma reestilização, sua mecânica permanecia inalterada (2.3 16V e 4.0V6 a gasolina, além do 2.8 Diesel), mas cerca de seis meses depois chegava o moderno 3.0 Power Stroke Electronic Diesel, mais econômico, potente e, principalmente, mais moderno, quando comparado ao seu antecessor 2.8.

Para a linha 2010 chegava a última e mais profunda reformulação visual daquela geração: frente e traseiras totalmente inéditas, além de detalhes como novas rodas, retrovisores e maçanetas externas, e interior revisto, com vários aprimoramentos. Com mecânica totalmente inalterada, a então Nova Ranger 2010 sofreu redução de preço em todas as versões -a fim de se tornar mais competitiva- e novas configurações de versão, mas sempre mantendo as opções de tração traseira ou nas quatro rodas temporária e cabine simples ou dupla, todas equipadas somente com câmbio manual de cinco marchas fornecido pela Eaton, sem nenhuma opção de câmbio automático.

Mas o grande salto em todos os quesitos veio com a próxima geração, batizada de T6: totalmente inédita por aqui e projetada pela filial australiana da Ford. A picape passou a ser global, sendo destinada para todos diversos mercados do mundo. Maior, mais potente, confortável, segura, com espaço interno ampliado e mais volume na caçamba, a Nova Ranger 2013 chegou por aqui em meados de 2012 completamente renovada visual e mecanicamente, trazendo tecnologias e comportamentos de carros menores, mas mantendo a tradição de robusta e guerreira.

Com novos motores e câmbios, ela estreava dois modernos motores Diesel (2.2 litros de quatro cilindros e 3.2 litros de cinco cilindros, ambos da nova família Duratorq), e um esperado flex (2.5 da linha Duratec), além de novas caixas de câmbio manual ou automática, ambas de seis marchas.

Trazendo bastante tecnologia até então inédita no modelo (como controle eletrônico de estabilidade, sensores de chuva e crepuscular, multimídia com GPS e regulagens elétricas de banco, entre outros) e mantendo as opções de cabine simples ou dupla, além de obviamente a tração 4×4 para as versões Diesel, a quarta geração da picape americana também ganhou (e muita) capacidade de carga: 997 kg para as versões cabine dupla mais equipadas e 1.473 kg para as carrocerias com cabine simples de entrada, atendendo ainda mais aqueles que usavam a caçamba para o seu propósito original, que é transportar carga.

Ford Ranger Storm chega ao mercado por R$150,9 mil

A Ranger produzida atualmente foi reestilizada no ano passado, chegando, como modelo 2020, trazendo melhorias internas e externas. Hoje, tendo apenas motores Diesel e tração 4×4 para todas as versões, a picape da Ford conta até com algumas tecnologias de assistência de condução, como frenagem emergencial autônoma, sistema de auxílio para permanência em faixa e controle de cruzeiro adaptativo, itens comuns em alguns carros de passeio mais caros.

Hoje, além da fábrica de General Pacheco, na Argentina, de onde são trazidas as unidades vendidas aqui no Brasil, a Ranger também é fabricada em outros cinco países (Tailândia, África do Sul, Vietnã, Nigéria e Estados Unidos, onde a atual geração é vendida desde 2018), e comercializada em quase 200 países.

Mas a maior prova de que a Ranger é um enorme sucesso são seus destacáveis números de venda, mantidos até hoje no nosso mercado, onde ela se tornou até mesmo a picape cabine dupla mais vendida em junho: apesar da pandemia, a caminhonete da Ford vendeu 1.736 unidades, passando a badalada Toyota Hilux (1.712 unidades) e Chevrolet S10 (1.443 unidades).

ford ranger 2020 Fazenda

Com passado rico e presente bastante generoso, a Ford Ranger marcou, marca, e provavelmente ainda vai marcar por muito mais tempo o segmento das picapes médias no Brasil.


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