W12 Coupé: quando a VW quis ter seu próprio Veyron.

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Volkswagen queria ter seu próprio Veyron: este foi o Volkswagen W12 que quebrou 7 recordes

Se pensarmos em um carro com motores com cilindros em “W”, certamente a primeira coisa que vem à mente é o Grupo Volkswagen. De suas fábricas vieram os fantásticos motores W16 do Bugatti Chiron e Veyron; bem como o não menos fantástico W12 dos grandes sedãs de luxo. No entanto, todos eles tiveram um antecessor, que veio ao mundo no Volkswagen W12 Concept Coupé.

por Ricardo Caruso

Foi em 1998 que o Grupo Volkswagen assumiu três grandes marcas de nicho de mercado. São elas Bentley, Lamborghini e Bugatti. Diante da situação de falência em que esses três fabricantes se encontravam no final dos anos 1990, a gigante alemã viu nelas uma grande oportunidade de aumentar seu portfólio de produtos.

A direção da Volkswagen tinha grandes planos para cada uma dessas empresas. Suas compras não foram apenas por razões oportunistas, pois a Volkswagen queria colocar seus tentáculos no segmento premium há algum tempo. Prova disso foi o Volkswagen W12 Concept Coupé que estreou no Tokyo International Motor Show de 1997.

Embora nunca tenha chegado à linha de montagem, conseguiu quebrar vários recordes mundiais de velocidade durante os testes. Na verdade, a culpa deste modelo não ter entrado em produção foi a compra das três marcas mencionadas. O W12 era tão bom que poderia canibalizar os carros esportivos mais exclusivos do Grupo.

O primeiro protótipo deste esportivo em particular, que foi exibido em Tóquio, foi batizado como Volskwagen W12 Syncro. Ostentava uma cor amarela marcante em sua carroceria e seu desenho foi obra do estúdio Italdesign, de Giorgetto Giugiaro. Um ano depois, no Salão de Genebra de 1998, a empresa alemã surpreendeu com a versão conversível, o Volkswagen W12 Roadster.

Foi diferenciado do Coupé pela ausência do teto e pelo sistema de tração. Ele enviava toda a força para o eixo traseiro. A cor da carroceria também mudou, passando a ser vermelha. Em todos, as dimensões eram de 4.400 mm de comprimento, 1.920 mm de largura e 1.100 mm de altura. A distância entre-eixos era de 2.530 mm.

O motor estava localizado em uma posição longitudinal central.

Debaixo da carroceria elegante do superesportivo estava originalmente um motor 5.6W12. Isso foi criado combinando dois motores 2.8VR6 da Volkswagen, com um virabrequim comum. O motor rendia 420 cv de potência e 53 mkgf de torque. Eles eram levados para todas as quatro rodas por meio de uma caixa de câmbio sequencial de seis velocidades e um sistema de tração integral Syncro.

Naquela época, Ferdinand Piech estava imerso nos primórdios do projeto do Volkswagen Phaeton. O luxuoso sedã chegou à linha de montagem quatro anos depois. Graças a ele, o OK foi dado ao desenvolvimento de uma versão de produção do sedã equipado com o Volkswagen W12.

Nos três anos seguintes, a Volkswagen continuou desenvolvendo o W12 Concept Coupe. Para a terceira variante, batizada como Volkswagen W12 Nardò, ele abriu mão do sistema de tração integral. Ele substituiu o conjunto por uma configuração de tração traseira. O motor também foi expandido para 6,0 litros e calibrado para produzir 600 cv e 62 mkgf de torque, máximos.

Foi apresentado novamente no Tokyo Motor Show em 2001. Ele ostentava a carroceria pintada num atraente laranja metálico brilhante (abaixo) e pesava apenas 1.200 kg. Graças a isso ele era capaz de acelerar de zero a 100 km/h em 3,5 segundos. A velocidade máxima era de mais de 350 km/h. Tornou-se então um dos carros conceito mais rápidos do mundo.

Com o trabalho de Charlie Adair, a Volkswagen queria quebrar alguns recordes. Para isso, a empresa alemã foi ao famoso circuito de Nardò, na Itália, em outubro de 2001. Durante uma corrida de alta velocidade de 24 horas, o esportivo registrou a velocidade média de 295 km/h; percorreu 7.084 quilômetros.

Algum tempo depois, em 23 de fevereiro de 2002, os engenheiros da marca voltaram à carga. Para isso, desenvolveram uma versão mais extrema do modelo, o Volkswagen W12 Record. Com carroceria preta e chassi de fibra de carbono, foi possível reduzir o peso do motor para apenas 239 kg. O objetivo foi analisar e testar a solidez do chassi e da mecânica; bem como a confiabilidade do motor.

Na ocasião, o Volkswagen W12 percorreu 7.740,576 quilômetros a uma velocidade média de 322.891 km/h. Ele tinha quebrado todos os recordes de velocidade estabelecidos em Nardò alguns meses antes. Ao longo de sua história, o Volkswagen W12 conquistou nada menos que sete recordes mundiais e 12 recordes internacionais de classe relacionados à distância e ao tempo.

Recorde do Volkswagen W12

Na época do W12, o Grupo Volkswagen já havia anunciado o Bugatti Veyron 16.4.

Em 2002, a Volkswagen considerou colocar o modelo em produção com uma série limitada de 150 unidades até 2004. Até mesmo o estudo de viabilidade começou a ser feito para lançar os primeiros modelos de pré-série. Naquele momento e, apesar da entrada na produção do W12 ser totalmente viável, o chefão da empresa não deu permissão para dar vida ao projeto.


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