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Corvette 1953, o início de 70 anos de história

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Parece inacreditável, mas o Corvette chegou aos 70 anos de história. O fato não foi muito celebrado pela General Motors, mas é de grande importância, já que é não só longa como vitoriosa carreira do esportivo legitimamente americano. Vamos rever o Corvette 1953, o C1, aquele que deu origem à série. Se a GM quase esqueceu a data, os fãs do modelo não deixaram por menos. Tudo começou quando, após o incrível sucesso do protótipo apresentado em 1953 no salão “Motorama” em Nova Iorque, o Corvette deixou de ser apenas o fantástico carro-conceito projetado por Harley J. Conde para um modelo de produção que já estava chamando muita atenção. Na esperança de capitalizar a opinião pública favorável e as críticas positivas da imprensa especializada, a, General Motors colocou o projeto Corvette em um caminho rápido para entrar em produção.

por Ricardo Caruso

Mas a verdade por trás da história do Corvette é que o chefe de divisão Chevrolet, Tom Keating, e o então presidente da GM, Harlow Curtice, já haviam dado sinal verde para o carro entrar em produção, e a reação positiva do público que recebeu o carro com entusiasmo só aumentou a determinação da empresa de trazer o Corvette para o mercado o mais rápido possível. Na época, muitos roadsters europeus -em especial britânicos- estavam, desembarcando nos Estados Unidos, e aquele poderia ser um mercado interessante para a GM.

Para atender às demandas e exigências para iniciar a produção, impostas pelos principais executivos da General Motors, os primeiros Corvette foram literalmente sendo desenvolvidos à medida em que iam sendo fabricados. De maneira errada, o engenheiro Zora Arkus Duntov é chamado de “pai do Corvette”. Na verdade ele se encantou com o carro exibido no “Motorama”, escreveu para a GM e foi contratado com engenheiro assistente. Em 1955 ajudou no projeto de instalação do motor V8 no esportivo,e, a partir disso, passou a atuar direto nesse carro, ficando na GM até 1975. Mas isso é outra história…

Problemas de fabricação, como o uso de plástico reforçado com vidro (GRP, conhecido hoje como “fibra de vidro”) e as técnicas de moldagem das carrocerias estavam longe de serem conhecidas, e testes e estudos adicionais eram necessários antes que a produção pudesse realmente começar. A Chevrolet teve que construir várias versões diferentes da carroceria do Corvette antes que os chefões da empresa estivessem convencidos de que a fibra de vidro era realmente o caminho a seguir.

O primeiro Corvette (número de série E53F001001) chegou ao final da linha de montagem em 30 de junho de 1953. Todos os 300 carros daquele ano seriam construídos à mão, na parte de trás de uma garagem em Flint, Michigan. Como ninguém nunca havia produzido em massa um carro de fibra de vidro antes do Corvette, o processo de montagem desses primeiros carros foi realizado em grande parte por tentativa e erro. Os dois primeiros carros eram veículos de teste de engenharia e, de acordo com registros oficiais, foram posteriormente destruídos. Apesar da capacidade de engenharia e das instalações disponíveis para a equipe de fabricação do Corvette, a meta inicial de apenas 50 carros por mês foi estabelecida enquanto a GM continuava a resolver o processo de produção exigido pára a montagem da carroceria de fibra de vidro do Corvette.

O primeiro modelo de produção 1953 Corvette, o número 1!

Você sabia: O Corvette 1953 é provavelmente mais cobiçado hoje do que era quando novo. Isso porque o primeiro Corvette foi limitado a uma produção total de apenas 300 unidades, combinado com o fato de que 1953 foi o primeiro ano em que o carro foi produzido, ó que é suficiente para torná-lo um dos Corvette mais raros e mais procurados por colecionáveis de todos os tempos. Dos primeiros 300 Corvettes de 1953, 225 ainda são conhecidos e estão devidamente catalogados.

Quarenta e seis peças separadas de fibra de vidro compunham o corpo do Corvette de 1953 .

Cada carroceria de fibra de vidro tinha 46 peças separadas, que foram fornecidas pela Molded Fiber Glass Company, de Ashtabula, Ohio. Os trabalhadores tinham que encaixar tudo isso em gabaritos de madeira e, em seguida, colar nos subconjuntos maiores. Tudo isso aumentou a probabilidade de erro e aumentou muito o tempo de montagem. Pior ainda, muitas das peças não encaixavam bem por causa de falhas de moldagem que exigiam ainda mais trabalho manual para corrigir.

Para eliminar mais confusão e atrasos adicionais na fabricação, todos os primeiros 300 Corvettes foram construídos da mesma maneira, permitindo que os trabalhadores se concentrassem em montar as carrocerias aceitáveis sem se sentirem pressionados e sem a distração de variações de acabamento e equipamento.

O plástico reforçado com vidro (GRP) era tão leve –mas durável– que um único homem podia levantar partes inteiras do carro sem muito esforço.

Como necessidade para não se perder tempo, todos os Corvette de 1953 foram pintados de “Polo White” e tinham interiores “Sportsman Red”, com tetos pretos, rodas de aço com calotas, pneus 6,70 x 15 de faixa branca de quatro lonas, rádios Delco com busca de sinal, um grupo padrão de instrumentos analógicos que incluía um conta-giros até 5.000 rpm e um contador para rotações totais do motor (característica que continuaria até 1959).

Quando lançado em 1953, o Corvette apresentava o motor de seis cilindros “Blue Flame” (também conhecido como “Stovebolt Six” pelas equipes de engenharia da GM). Embora outros modelos de carros das demais divisões da General Motors apresentassem motores V8, eles não estavam dispostos a compartilhar esses motores mais potentes com o novo carro-conceito da Chevrolet. Isso só mudou em 1955, com o uso do 4.3V8. O seis cilindros era o 235 (3859 cm3), avô do motor 3800 usado nos primeiros Opala.

O “Stovebolt” de seis cilindros era conhecido pela confiabilidade, mas tinha apenas 105 cv de potência, faltava o desempenho e a esportividade que as pessoas esperavam de um carro esportivo de dois lugares.

O motor "Blue Flame" de 6 cilindros.
O clássico motor “Blue Flame” de seis cilindros em linha.

Um comando de válvulas mais esportivo, tuchos mecânicos, molas de válvula duplas e cabeçote de maior taxa de compressão contribuíram para um aumento da potência do motor de 150 cv, mas ainda deixaram muitos compradores em potencial questionando as capacidades gerais de desempenho do primeiro Corvette.

Mesmo antes dos primeiros Corvettes de produção saírem das linhas de montagem, o carro começou a sofrer uma espécie de “crise de identidade”. O termo “carro esportivo” geralmente indicava um modelo que tinha desempenho em nível de pista, juntamento com o suportável desconforto e o ruído adicional que esse tipo de carro geralmente trazia na época.

Tentando atrair um público mais amplo do que apenas o dos empresários abonados e ávidos port acelera forte nas saídas de farol, o Corvette foi projetado para oferecer “conforto e conveniência”, o que fez com que o carro ficasse dramaticamente aquém das expectativas dos entusiastas de carros esportivos.

Anúncio promocional anunciando que o Corvette começaria a produção limitada no final de 1953.
Publicidade promocional anunciando que o Corvette começaria a ter produção -limitada- no final de 1953.

Ao mesmo tempo, a carroceria mais compacta de dois lugares e sua aparência óbvia de carro esportivo afastaram o carro daqueles que o consideravam um modelo de diversão para o final de semana. Adicionando mais insultos, o carro era um pouco grosseiro no acabamento, oferecendo “vidros” laterais desajeitados, com janelas de Plexiglass propensas a vazamentos.

Em um esforço para melhorar a imagem do Corvette como um carro de prestígio, os revendedores restringiram as vendas aos clientes VIPs em cada comunidade: prefeitos, celebridades, empresários e clientes ricos. Não demorou muito para que a notícia se espalhasse: toda a produção esperada do ano já havia esgotado.

Em outras palavras, a Chevrolet fez a escolha de não vender Corvette ao público comum, pelo menos inicialmente. Apesar de toda a atração que o carro do “Motorama” havia gerado, nem os consumidores nem os revendedores podiam obtê-lo.

Como um esforço promocional, a Chevrolet começou a usar os primeiros Corvettes de produção disponíveis como atrações de exibição de revendedores. Cada uma das oito regiões atacadistas da Chevrolet recebeu um carro para enviar aos seus concessionários, para exibições de um a três dias durante os últimos três meses daquele ano de 1953.

Uma foto promocional mostrando o Corvette de 1953. (Imagem cortesia da GM Media).
Foto promocional mostrando o Corvette 1953

Embora seja comum hoje em dia que os carros de produção limitada se esgotem antes mesmo de serem lançados, essa foi uma prática inédita na década de 1950.

O Corvette foi divulgado como sendo glamoroso e emocionante, especialmente em comparação com os carros de passageiros mais comuns da Chevrolet. A intenção era comercializar as pré-vendas do Corvette, combinando depoimentos boca-a-boca dos primeiros proprietários VIPs selecionados do Corvette de 1953 com uma campanha de marketing que elogiava o estilo, o desempenho e as novidades do Corvette, atraindo os possíveis compradores dispostos a pagar ágio por um carro que ainda não estava disponível publicamente.

Com notícias circulando pelos Estados Unidos sobre o Corvette sendo visto em todos os lugares, mas não estando disponível ao público em qualquer lugar, muitos consumidores em potencial começaram a questionar se a GM estava apenas tentando lançar iscas, atraindo potenciais compradores para as concessionárias com a promessa de um Corvette apenas para que o revendedor tentasse vender-lhes outro carro.

De fato, alguns interessados perguntaram se o novo “carro dos sonhos” continuaria sendo um sonho para sempre. Embora o conceito por trás da estratégia de marketing fosse engenhoso, o tiro saiu pela culatra nos meses que se seguiram. A GM apostou nos seus clientes VIPs como líderes de opinião para o Corvette, mas, infelizmente, para a empresa, a maioria deles não gostou do carro -longe disso- quanto os profissionais de marketing esperavam que gostassem.

O carro foi criticado por possuir estilo exageradamente “jet age”, de ser “não funcional e fantasioso”, de conter complementos desajeitados (como as janelas laterais mencionadas) e um preço muito superior ao que o carro realmente valia.

Com o preço final de adesivo de US $ 3.490, o Corvette estava fora do alcance de muitos dos consumidores mais jovens, para os quais o carro estava sendo direcionado, colocando ainda mais em dúvida a viabilidade deste novo carro esportivo.

Quando chegou em 1953, o Corvette apresentava o motor de seis cilindros “Blue Flame”. Isso não é como a equipe de engenharia da Chevrolet queria as coisas, mas eles não tinham escolha. Embora outras marcas da GM apresentassem motores V8, elas não estavam dispostas a compartilhar; uma situação muito diferente em comparação com anos mais tarde, quando várias divisões contam com os mesmos motores. Era conhecido pela confiabilidade, mas desempenho e esportividade não foram incluídos no seu currículo.

Como já vimos antes, a equipe de engenharia respondeu com os métodos usuais de atualização do motor. Novo comando e maior taxa de compressão (8,0: 1; a anterior era de 7,5: 1) contribuíram para o esforço. O maior ganho foi alcançado através de uma atualização para o sistema de alimentação. Três carburadores de calado tipo Carter YH com filtros de ar “bullet” monatdos em um coletor de alumínio foram incorporados e a potência subiu para 150 cv a 4.500 RPM.

O Corvette 1953 acelerava de zero a 1090 km/h em 11,2 segundos e atingiu 160 km/h em 39 segundos. O quarto de milha (400 metros) foi de 17,9 segundos cruzando a marca a 124 km/h. A velocidade máxima era de 174 km/h.

Para identificar hoje os Corvette, interessante saber que a plaqueta de numeração traz últimos três dígitos gravados 001 e até 300, representando cada um dos 300 Corvette construídos em 1953. Cada Número de Identificação do Veículo (VIN) é exclusivo de um carro individual. Para todos os Corvettes de 1953, a localização do VIN fica na coluna da porta do lado do motorista. O VIN também é estampado em vários locais no chassi do Corvette.

Todos os Corvette 1953 eram branco interior vermelho. Havia dois opcionais oferecidos: rádio AM (US$ 145,15) e aquecedor (US$ 91,40). Embora listados como opcionais, todos os Corvette de 1953 foram equipados com estes itens. O preço base foi de US$ 3.498,00, incluindo o imposto federal e US$ 248,00 para envio e manuseio. O rádio tinha uma característica interessante: como a fibra de vidro é eletricamente inerte, a antena foi simplesmente incorporada na estrutura da tampa do porta-malas. Isso não seria possível com carroceria de aço convencional.


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