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O futuro do automóvel passa pelos combustíveis sintéticos?

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O futuro?  Combustíveis neutros de emissão sintética para motores de combustão

Vivemos em uma época em que os governos de vários países, de repente, optaram por demonizar os veículos movidos a gasolina, etanol e, em especial, diesel . Há uma verdadeira guerra aberta contra os motores de combustão interna em praticamente todo o mundo. Uns pelo alto custo de extração, refino e comercialização; outros pela emissão de poluentes. Por isso, como contra-ponto aos carros elétricos, não há outra escolha senão assumir que o futuro da mobilidade passa por energias alternativas, em especial pelo combustível sintético .

por Marcos Cesar Silva

Investigadores fecham a porta aos e-fuels alemães – Observador

Veículos com emissões parciais próximas a zero, carros elétricos, célula a combustível de hidrogênio, GNV e GLP … Existem algumas opções que foram propostas para avançar em direção a um futuro livre de CO2. Mas algumas dessas opções são apenas uma etapa intermediária, e outras não parecem ser totalmente viáveis ​​no curto e médio prazo, por conta das caras e enormes mudanças na infraestrutura que acarretam.

Uma das últimas propostas -e também das menos conhecidas- para se juntar à extensa lista são os combustíveis sintéticos neutros em carbono. O objetivo não é outro senão permitir que o motor de combustão permaneça conosco por mais alguns anos. Uma sobrevida digna. E fique atento, pois a Porsche vai começar a testá-los em 2022 junto com a Siemens Energy .

O e-Fuel ou combustível sintético é um combustível líquido, semelhante ao que conhecemos hoje. A grande diferença é que não vem de fontes de energia fóssil. É obtido a partir de um processo químico a partir do hidrogênio, e a energia utilizada para sua fabricação é renovável. Desta forma, é um combustível 100% limpo.

Os combustíveis sintéticos estão nascendo como  uma alternativa real  aos problemas de limitação da autonomia das baterias atuais dos elétricos, devido à sua maior densidade energética. Se for encontrado um processo de fabricação que permita o desenvolvimento de tais combustíveis sintéticos sem altos custos, os motores de combustão podem se tornar totalmente neutros em carbono.

Vamos falar em números de acordo com dados da Bosch. O resultado da adoção do combustível líquido poderia ser a redução de 2,8 gigatoneladas de CO2 na Europa até 2050, número que representa três vezes as emissões da Alemanha em 2016. E o melhor de tudo é que os e-Fuels podem ser usados ​​em várias aplicações, não apenas em carros.

Considere que os carros são responsáveis ​​por apenas uma pequena proporção das emissões de CO2. Mesmo que todos fossem elétricos, aviões, navios ou caminhões ainda usariam gasolina ou diesel . Como estamos falando de um combustível artificial, é importante notar que os engenheiros podem trabalhar com suas diferentes propriedades para aplicá-lo em vários usos .

e-fuel

O mais curioso sobre os e-Fuels é seu método de fabricação. O processo captura CO2 em vez de liberá-lo. Para criar e-Fuels, o próprio gás de efeito estufa atua como matéria-prima. O primeiro passo é adquirir o hidrogênio da água, separando-os pela técnica de eletrólise. Para isso, utiliza-se energia de fontes renováveis.

Depois, o carvão é adicionado para gerar um combustível líquido. Tal carbono pode ser obtido por meio da reciclagem do mesmo de processos industriais ou capturando-o d ar através de filtros especiais. Quando combinamos hidrogênio e dióxido de carbono (CO2 ), obtemos combustível sintético (metano). Isso pode ser gasolina, diesel, gás e até mesmo querosene.

O E85, um substituto da gasolina feito de 85% de etanol à base de milho, é promovido nos Estados Unidos desde a década de 1990. Mais de 100 modelos foram comercializados desde então. Alguns exemplos são o Mercedes-Benz CLA 250, o Chrysler 300 ou o RAM 1500.

Além disso, esses combustíveis podem ser projetados para queimar a mistura sem gerar fuligem. Isso reduz os custos de tratamento dos gases de escapamento. Como os combustíveis fósseis, ele pode ser transportado e armazenado com segurança e por longos períodos de tempo. Além disso, toda a rede atual de distribuição e armazenamento pode ser usada.

Atualmente, alguns projetos-piloto já estão em andamento para a comercialização de diesel sintético, gasolina e gás natural na Noruega e na Alemanha. A Bosch quer deixar claro que “esforços consideráveis ​​serão necessários antes que os combustíveis sintéticos sejam totalmente estabelecidos”. A realidade é que a criação de instalações de processamento de combustível sintético é um grande trabalho.

Atualmente, produzir e-Fuel em grande escala é ineficiente. Quase metade da energia elétrica investida é utilizada. Além disso, essa energia deve ser totalmente renovável (hidroelétrica, solar, eólica ou nuclear) para ser neutra em carbono. Como você está imaginando, nem todos os países e empresas consideram o investimento lucrativo.

Mas o mais importante é: quanto isso vai custar para o consumidor? Alguns estudos sugerem que os ´trços podem variar entre US$ 1,16 e 1,61 por litro a longo prazo. No entanto, outros estudos apontam que, com uma demanda significativa, em 2030 o custo de fabricação seria entre US$ 3,46 e 4,62 por litro.

A Bosch estima que possuir um veículo híbrido a gasolina sintética até aproximadamente 100.000 milhas (160.000 km) pode ser mais barato do que possuir um veículo elétrico. Sempre dependendo do tipo de energia renovável utilizada. Além disso, a conversão de um carro para poder usar esses combustíveis é simples e vale para qualquer modelo de qualquer época.

A Porsche está testando combustível sintético em alguns veículos

A Porsche espera que a primeira fábrica internacional capaz de produzir combustíveis sintéticos, também conhecidos como e-Fuels, fique pronta em 2022. Na fase piloto, a Porsche afirma que serão produzidos cerca de  130 mil litros a partir de 2022. É um número pequeno, mas suficiente para os testes iniciais.

Nas próximas duas fases, a capacidade aumentará para cerca de  55 milhões de litros por ano  até 2024. E falam de cerca de 550 milhões de litros em 2026. A Porsche será o principal cliente de combustível para modelos como o 911 GT3 Cup. Outros parceiros do projeto são a empresa de energia AME, a petrolífera chilena ENAP e a empresa italiana de energia Enel.

É importante apontar uma grande diferença em relação aos biocombustíveis. Se a energia renovável for usada para sua fabricação, os combustíveis sintéticos podem ser produzidos sem as limitações de volume dos biocombustíveis. Essas limitações se devem a fatores como o espaço disponível para sua produção ou o desmatamento.


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